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Datos Básicos Sobre Niños de Bajos Ingresos, 2008

Los niños representan el 25% de la población. Sin embargo, el 41% de todos los niños viven en familias de bajos ingresos y casi uno de cada cinco niños vive en familias pobres. Terminar en una familia de bajos ingresos o pobre no sucede por casualidad. Existen factores importantes relacionados con las experiencias de los niños vinculados a la inseguridad económica, tales como raza/etnia y educación y empleo de los padres. En esta hoja de datos se describen las características demográficas, socioeconómicas y geográficas de los niños y de sus padres y se destacan los factores importantes que parecen diferenciar a los niños de bajos ingresos y pobres de aquellos pares que tienen menos desventajas.

¿Cuántos niños menores de 18 años de los EE.UU. viven en familias de bajos ingresos?

Hay más de 73 millones de niños menores de 18 años en los EE.UU.

  • El 41% -29.9 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 19% -14 millones- vive en familias pobres.

¿Ha cambiado con el tiempo el porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos y pobres?

El porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos (pobres y casi pobres) está en ascenso: aumentó desde un 37% en 2000 a un 41% en 2008. Durante este período de tiempo, la cantidad en general de niños de todas las edades aumentó en un tres por ciento, mientras que la cantidad de niños de bajos ingresos y pobres aumentó en un 12% y 21%, respectivamente. Esta tendencia ascendente en niños de bajos ingresos y pobres viene inmediatamente después de una década de deterioro a partir de 1990.

¿En qué se diferencian los niños del resto de la población?

El porcentaje de todos los niños menores de 18 años de familias de bajos ingresos sobrepasa al porcentaje de adultos. Además, los niños tienen casi el doble de probabilidades de vivir en familias pobres a comparación de adultos de 65 años y mayores.

¿Varía el porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos según la edad del niño?

Los porcentajes generales de niños que viven en familias de bajos ingresos y pobres ocultan una importante variación según la edad. Los niños jóvenes menores de 6 años son de bajos ingresos en forma desproporcionada. A pesar de que representan el 34% de la población menor de 18 años, el 44% de los niños menores de 6 años -11.1 millones- vive en familias de bajos ingresos y el 22% de los niños menores de 6 años -5.5 millones- vive en familias pobres.

  • El 44% de los niños menores de 3 años -5.6 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 44% de los niños entre 3 y 5 años -5.4 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 41% de los niños entre 6 y 11 años -9.8 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 36% de los niños entre 12 y 17 años -9.1 millones- vive en familias de bajos ingresos.

¿Varía el porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos según la raza/etnia?

A pesar de que los niños negros, indígenas americanos e hispanos son de bajos ingresos en forma desproporcionada, los blancos constituyen el grupo más grande de niños de bajos ingresos menores de 18 años.

  • El 27% de los niños blancos -11.2 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 61% de los niños negros -6.4 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 31% de los niños asiáticos -1 millón- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 57% de los niños indígenas americanos -0.3 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 42 % de los niños de alguna otra raza -0.9 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 62 % de los niños hispanos -10.1 millones- vive en familias de bajos ingresos.

¿Varía el porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos según el país de origen de sus padres?

  • El 60% de los hijos de padres inmigrantes -7.7 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 37% de los hijos de padres nacidos en el país -21.0 millones- vive en familias de bajos ingresos.

¿Cuáles son las características familiares de los niños de bajos ingresos?

Educación de los padres

Cuanto mayor es el nivel de educación de los padres, menor es la probabilidad de que un niño viva en una familia de bajos ingresos o pobre. Sin embargo, el 40% de los niños de bajos ingresos y casi un tercio de los niños pobres tienen padre o madre que ha completado al menos algunos estudios universitarios.

  • El 85 % de los hijos de padres que no terminaron la escuela secundaria -7.2 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 60% de los hijos de padres que sólo alcanzaron el título de escuela secundaria -10.7 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 25 % de los niños cuyos padres, o al menos uno de ellos, han obtenido un diploma universitario o similar, o de un nivel superior de educación-11.9 millones- vive en familias de bajos ingresos.

Empleo de los padres

A pesar de que los niños cuya madre o padre están empleados durante todo el año en tiempo completo comprenden más de la mitad de la población de bajos ingresos, tienen menos probabilidades de vivir en una familia de bajos ingresos a comparación de niños cuyos padres trabajan medio tiempo/sólo una parte del año o que están desempleados.

  • El 28% de los niños cuyos padres, o al menos uno de ellos, trabajan tiempo completo durante todo el año -15.3 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 71% de los niños cuyos padres, o al menos uno de ellos, trabajan medio tiempo o sólo una parte del año -8.7 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 89% de los niños cuyos padres están desempleados -5.9 millones- vive en familias de bajos ingresos.

Estructura familiar

El cuarenta por ciento de los niños de familias de bajo ingresos -14.4 millones- y el 36% de los niños de familias pobres –cinco millones- viven con padres casados.

  • El 28 % de todos los niños con padres casados -14.4 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 67 % de todos los niños que viven con solo uno de sus padres -15.5 millones- vive en familias de bajos ingresos.

¿Varía el porcentaje de niños que viven en familias de bajos ingresos según el lugar donde viven?

 

Región

  • El 44% de los niños del Sur de los EE.UU. -1.2 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 41% de los niños del Oeste de los EE.UU. -7.4 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 34% de los niños del Noroeste de los EE.UU. -4.2 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 38% de los niños de la Región Central de los EE.UU. -6.1 millones- vive en familias de bajos ingresos.

Tipo de área

  • El 51% de los niños de las áreas urbanas -10.1 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 32% de los niños de las áreas suburbanas -10.3 millones- vive en familias de bajos ingresos.
  • El 47% de los niños de las áreas rurales -5.2 millones- vive en familias de bajos ingresos.

Inestabilidad en la residencia y titularidad de la vivienda

Se sugiere en investigaciones que la vivienda estable es importante para el desarrollo saludable de los niños. Sin embargo, los niños que viven en familias de bajos ingresos tuvieron el doble de probabilidades de haberse mudado el año pasado y dos veces menos de probabilidades de vivir en familias que son dueñas de su vivienda, a comparación de los niños que viven familias que están en un nivel superior a las de bajos ingresos.

  • El 19% de los niños de familias de bajos ingresos -5.7 millones- se mudó el año pasado.
  • El 9% de los niños de familias que están en un nivel superior a las de bajos ingresos -3.9 millones- se mudó el año pasado.
  • El 40% de los niños de familias de bajos ingresos -12.1 millones- vive en familias que son dueñas de su vivienda.
  • 82% de los niños de familias que están en un nivel superior a las de bajos ingresos - 36.0 millones - vive en familias que son dueñas de su vivienda.

¿Los niños de familias de bajos ingresos están cubiertos por un seguro de salud?

Entre todos los niños menores de 18 años, aproximadamente el 16% en familias de bajos ingresos y 17% en familias pobres, no tienen ninguna cobertura de seguro médico. De acuerdo con las investigaciones que sugieren que los niños mayores están, en general, particularmente en riesgo de no estar asegurados, los niños entre 12 y 17 años de familias de bajos ingresos y pobres tienen más probabilidades de no estar asegurados a comparación de los niños menores de familias de bajos ingresos y pobres.

Medicaid cubre la mayor porción de niños de bajos ingresos y pobres con casi la mitad de los niños de bajos ingresos y el 63% de los niños pobres cubiertos por este programa de seguro público.

  • El 16% de los niños que viven en familias de bajos ingresos -4.9 millones- no está asegurado.
  • El 32% de los niños que viven en familias de bajos ingresos -9.5 millones- está cubierto por un seguro privado.
  • El 49% de los niños que viven en familias de bajos ingresos -14.6 millones- está cubierto por Medicaid.
  • El 22% de niños que viven en familias de bajos ingresos -6.5 millones- está cubierto por el Programa de Seguro de Salud Infantil (CHIP, por sus siglas en inglés) de su estado.